Consumo interno del gas natural en Ecuador


Tal como comentábamos en el artículo anterior Ecuador se antepone como ingente potencial de yacimientos gasíferos en el país, las posibilidades en el sector gasífero es limitada, pues se cuenta con una estructura de producción y refinación de derivados que no satisface las necesidades de la demanda y por lo tanto surge la necesidad de cubrir este déficit con importaciones. De acuerdo a las estadísticas de comercio exterior del Banco Central del Ecuador, los costos de importación de Nafta, Diesel y GLP se han incrementado en 136% entre los años 2004 y 2006, alcanzando los US$1.952 millones. 

En el 2007, la república cerró con un volumen de importación de 31,6 millones de barriles, según estadísticas de Petroecuador; es decir, un 21% más que en el 2006. Además, debido al aumento del precio del crudo y de sus derivados, el costo de las importaciones en 2007 se incrementó en un 33% respecto del 2006, al pasar de US$1.967 millones a US$2.611 millones. Cabe mencionar que el gasto de importaciones del 2007 representa un 20% más frente a lo inicialmente programado para ese año. 

Ecuador es uno de los países de América del Sur que más subsidia los combustibles y en un contexto de crecientes precios internacionales del petróleo y sus derivados, el peso de los subsidios a los combustibles se ha incrementado de manera dramática en los últimos años.

El consumo de GLP en el Ecuador se incrementa aceleradamente a una tasa de crecimiento promedio anual del 6%. Desde 1990 al 2006, el consumo promedio se incrementó de 0,91 a 2,04 cilindros mensuales por familia. Al ser un país deficitario en GLP, para satisfacer tal demanda, el Estado está obligado a importar más del 80% del total que se consume en el país, pues la producción nacional es insuficiente y se incrementa a un ritmo de apenas 0,8%, mientras que las importaciones de este combustible crecen al 9%, lo que provoca un incremento del subsidio y altos egresos fiscales al Estado.

La producción ha ido disminuyendo paulatinamente desde el año 2000; en el 2007 se produjeron 124 millones de Kg de GLP (1,4 millones de barriles) provenientes principalmente de la Refinería de Esmeraldas (62%) y Shushufindi (37%) lo cual este volumen de producción cubre solamente el 13% de la demanda doméstica total de Gas Licuado de Petróleo.


Ecuador evalúa reemplazo del GLP

Los precios de producción e importación del GLP son altamente superiores a los precios de venta interna, por lo que el gas tiene un subsidio muy alto; pues el cilindro de 15 kilos se vende a US$1,60 mientras que el costo real es de US$12, lo que equivale a un subsidio del 650% frente a su precio real. Pero no todos quienes se benefician de este subsidio son sectores necesitados. Un estudio del Frente Social indica que el 8% del subsidio al gas de uso doméstico se destina al 20% más pobre de la población, mientras que el 33% del subsidio se destina al quintil más rico de la población en el Ecuador.

Fuertes incentivos ofrecerá el Gobierno Nacional a los ciudadanos para reemplazar el uso del Gas Licuado de Petróleo (GLP) por el uso de energía eléctrica eficiente El ejecutivo mayor informó que la ciudadanía podrá adquirir una cocina eléctrica con facilidades y un financiamiento hasta 3 años de plazo para pagar. El pago del artefacto se realizará a través de la planilla de luz.

Se espera que este proyecto de cocción eficiente alcance a sustituir 3 millones de cocinas a gas por cocinas eléctricas de inducción con juegos de ollas. Además, se espera relevar calefones a gas por sistemas eléctricos de calentamiento de agua.

El 92% del GLP se consume por el sector residencial, el 1% se consume en el transporte, un 2% del gas se utiliza en agricultura, pesca y ganadería y un 5% se consume en industrias. El primer Mandatario dijo que el subsidio del gas le cuesta al país $ 800 millones y con ese monto se pueden construir 200 escuelas del milenio por año.

Siguiendo el mismo orden de ideas, se expusieron una sucesión de desventajas de utilizar en las residencias el GLP en las cuales se hablan de el peligro de quemaduras, incendios, detonaciones, intoxicación y asfixias. Otra desventaja es que la cocción es lenta. Además, la utilización de electricidad en reemplazo del gas, lejos de crear desventajas, tiene provecho como la utilización de energía renovable, es accesible con el espacio y es energía propia es decir no se importa.

Continua aprendiendo en nuestra sección de preguntas y respuestas acerca del desarrollo y consumo del gas natural en Ecuador a través del siguiente enlace Aprende mas sobre la industria gasífera de Ecuador

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