El futuro gasífero para Puerto Rico


En el 2016, el Vicepresidente Biden presidió la Cumbre Energética Estadounidense-Caribeña-Centroamericana en Washington, DC. Discutieron cómo disminuir la vulnerabilidad de los mercados pequeños a las fluctuaciones del mercado energético mundial y disminuir el precio de la electricidad en toda la región. Debido a sus limitadas reservas de combustibles fósiles y la falta de infraestructura, la mayoría de las islas del Caribe dependen casi exclusivamente de las importaciones de energía de alto costo para su electricidad.

Puerto Rico, la tercera isla caribeña más grande por población. Está en medio de una crisis de deuda, que le debe más de $ 72 mil millones, de los cuales $ 9 mil millones pertenecen a la empresa de servicios públicos propiedad del gobierno, la Agencia de Energía Eléctrica de Puerto Rico (PREPA). Como afirmó anteriormente la ASP, la política energética fallida es una causa central subyacente de esta crisis. La reestructuración de la política energética de la AEE y de Puerto Rico es esencial para resolver sus problemas presupuestarios. Esta reestructuración es una oportunidad para mirar hacia adelante cómo lograr la seguridad energética en el Caribe y establecer a Puerto Rico como una isla modelo para que otros la sigan.


Además del GNL, el GLP (propano) se ha propuesto como una opción energética para el Caribe. Las Islas Vírgenes de EE. UU. Han sido pioneras en el uso de propano, convirtiendo todas sus turbinas diesel en propano en 2013. Se espera que reduzca los costos de combustible de la isla en un 30%. A los precios actuales, el propano es aproximadamente 4,5 veces más caro que el gas natural. Sin embargo, el propano es aún menos costoso que el diesel y los costos de instalación de la infraestructura requerida para el propano son menores que para el GNL, y como tal, el propano sigue siendo un combustible importante para las naciones del Caribe donde no es económicamente viable instalar infraestructura de GNL.

Como en muchas otras regiones, el GNL y el propano tienen la capacidad de ser un combustible de transición entre otros combustibles fósiles y renovables.

De acuerdo con el Laboratorio Nacional de Energía Renovable, Puerto Rico tiene un potencial significativo para la energía renovable. 

Sin embargo, como informa Siemans, requerirá grandes inversiones para lograr una penetración superior al 12% de las energías renovables antes de 2020. Si bien esto estaría en línea con el objetivo actual de Puerto Rico, la reestructuración de PREPA ofrece una oportunidad única para invertir fuertemente en energías renovables.

Sin embargo, éste no es el caso. En un informe reciente, el Instituto de Economía Energética y Análisis Financiero (IEEFA) ha criticado la reestructuración de PERPA para, entre otras cosas, obstaculizar la transición de Puerto Rico a energía asequible.

Indaga un poco más en la industria gasífera de Puerto Rico en nuestra entrada de Preguntas y Respuestas.

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