Política que crea obstáculos para el parche petrolero de Canadá

Petróleo
El objetivo del recorte de producción obligatorio de la Premier Rachel Notley es reducir el exceso de almacenamiento y conseguir que los precios del petróleo vuelvan a niveles rentables.

La Primera Ministra Rachel Notley habló con los ciudadanos de Alberta el 2 de diciembre sobre la crisis actual que afecta el negocio petrolero de la provincia y su economía. La necesidad de una acción dramática se estaba haciendo evidente. Los precios del petróleo habían caído tan bajo que la producción de petróleo era antieconómica, lo que reducía la inversión de la industria y obligaba a recortar puestos de trabajo. 

Su charla fue programada para ser transmitida en los noticieros de la noche, señalando la gravedad del problema. Un movimiento anterior para poner fin a la sobreabundancia que pesaba sobre los precios del petróleo de la provincia apenas los había movido. Por lo tanto, Notley ordenó un recorte en la producción de petróleo, un paso drástico similar a la acción del primer ministro de Alberta, Peter Lougheed, durante la recesión del mercado petrolero de la década de 1980.

El problema que requiere esta acción no se ha resuelto. Más bien, Notley está ganando tiempo para que la infraestructura de exportación de petróleo de la provincia se expanda lo suficiente como para mover la mayor producción, reducir el exceso de almacenamiento y elevar los precios del petróleo a niveles rentables para los productores. La raíz del problema es la política energética nacional de Canadá, introducida por el Primer Ministro Justin Trudeau en 2015. 

Atiende al movimiento ambiental, mientras que sólo ofrece apoyo simbólico a la industria líder de la nación y de Alberta. Un impuesto nacional sobre el carbono fue la base del plan. Permitir la construcción de algunos nuevos oleoductos de exportación fue la concesión simbólica a la industria del petróleo y el gas. Se esperaba que esto pacificara a la industria y obtuviera su apoyo para el plan.

El plan energético está empezando a relajarse. Necesita apoyo provincial, pero los gobiernos liberales y ecologistas están siendo destituidos. Sus sustitutos se oponen al impuesto y fueron elegidos en las plataformas de lucha contra el carbono. En las provincias que se oponen a un impuesto al carbono, el gobierno federal implementará uno. Esa acción le costará a los liberales en las próximas elecciones federales de 2019, malas noticias para el Primer Ministro Trudeau.

Para demostrar su preocupación por la crisis del petróleo, el gobierno de Trudeau anunció 1.600 millones de dólares en préstamos a la industria del petróleo y el gas. La mayor parte del dinero se destina a inversiones de capital y a la compra de nueva tecnología, mientras que 500 millones de dólares se destinan a ayudar a las compañías petroleras y de gas más pequeñas a sobrevivir a la recesión.
Los últimos 150 millones de dólares son para proyectos de crecimiento limpio e infraestructura. A pesar de la declaración del Ministro de Recursos Naturales Amarjeet Sohi de que "entendemos que cuando Alberta duele, también lo hace Canadá", la propuesta de préstamo fue recibida con desdén por la industria.
En Alberta, las líneas de batalla de la industria habían sido trazadas mucho antes de que el primer ministro Notley actuara. Las compañías petroleras integradas estaban contentas de dejar que el mercado solucionara el problema, ya que a menudo trabajaban para mantener los precios bajos. Sus operaciones en sentido descendente estaban generando efectivo y ganancias que compensaban con creces las pérdidas en sentido ascendente.

Los productores tradicionales de petróleo, que dependen de la disminución de los flujos de efectivo, están perjudicando, reduciendo la producción no rentable, invirtiendo en otras opciones de transporte, reduciendo la actividad y los puestos de trabajo y exigiendo la acción del gobierno. Inicialmente, Notley quería que Alberta comprara locomotoras y vagones cisterna para aumentar la capacidad de exportación de petróleo por ferrocarril de la provincia.

Desafortunadamente, ese esfuerzo no ayudaría a reducir la sobreabundancia antes de finales de 2019, pero la adición completa de 120.000 barriles diarios de capacidad no estaría en marcha antes de mediados de 2020. Varios productores no integrados ya habían contraído compromisos en este sentido. Pidieron medidas más drásticas para compensar el costo de 80 millones de dólares diarios para la industria y la economía de Alberta.

Alberta produce alrededor de 3,7 millones de barriles de petróleo por día, o aproximadamente 250.000 barriles más de lo que se puede enviar. Esta sobreoferta ha llevado a que los volúmenes de almacenamiento aumenten a 35 millones de barriles, casi el doble de los niveles normales.

La producción obligatoria de Notley redujo la producción en 325.000 barriles por día a partir del 1 de enero. El recorte de cada empresa es del 8,7 por ciento de la media de los seis meses de mayor producción. Para algunos productores, sus reducciones reales serán mayores. Las proyecciones indican que los volúmenes de almacenamiento se reducirán a la mitad en el primer trimestre, momento en el que el volumen de reducción obligatorio se reducirá a sólo 95.000 barriles por día para el resto de 2019.

Los productores y el gobierno de Alberta deben estar satisfechos con la respuesta del mercado al anuncio del recorte de producción. El 10 de julio de 2018, el descuento entre WTI y Western Canadian Select fue de $20.02 por barril. Para el 23 de octubre, se había ampliado a 47 dólares, lo que hacía que la sobreabundancia de petróleo fuera un tema de alto perfil.

El 28 de noviembre, el Primer Ministro Notley anunció el plan de exportación ferroviaria, y el mercado respondió. Dos días después de su anuncio, el descuento se había reducido en 4,50 dólares el barril a 28,50 dólares. Sin embargo, aún excedía el costo estimado de 22 dólares por barril para enviar petróleo por ferrocarril desde Alberta a la Costa del Golfo de Estados Unidos.

El primer día de negociación después de la decisión de recorte de producción de Alberta, el descuento cayó a 21,58 dólares el barril. Diez días después, el descuento se redujo a 17,52 dólares. Una semana después, el descuento se había reducido en otro 10 por ciento. Toda la mejora de los precios es atribuible al entendimiento del mercado de que el excedente de petróleo de Alberta ha terminado, incluso si es sólo temporal.
Varios productores integrados expresaron su descontento con la acción de Alberta cuando anunciaron planes de gastos de capital planos o más bajos para 2019. Su argumento es que han construido sus modelos de negocio "para capturar valor a través de los ciclos de las materias primas, ya sea a partir de la refinación de los márgenes en sentido descendente o de la mejora de los precios en sentido ascendente", como explica Husky Energy. 
Su desprecio por los productores no integrados es evidente. Suncor, el mayor productor de petróleo de la nación, fue más crítico, afirmando en su comunicado de prensa: "A corto plazo, la acción del Gobierno de Alberta ha resultado en ganadores y perdedores en el mercado, lo que ha impedido una valiosa mejora de la producción y ha hecho que el transporte de petróleo crudo fuera de la provincia por ferrocarril sea poco económico".

Para estas empresas, la decisión de la Primera Ministra Notley fue motivada políticamente con la esperanza de contrarrestar el creciente movimiento de "separatismo" en la provincia y aumentar sus posibilidades de reelección. Una vez más, la política y la energía están profundamente entrelazadas, sólo que esta vez es en el Canadá rico en energía, uno de los últimos lugares donde se espera que se adopten tácticas similares a las de la OPEP.

Quizás te interese

0 Comentarios

No se permiten nuevos comentarios