EE.UU. sopesa nuevas sanciones a PDVSA

EE.UU. sopesa nuevas sanciones a PDVSA
La administración Trump está considerando bloquear a entidades extranjeras para que no traten con el gigante petrolero estatal de Venezuela.

El gobierno de Trump está considerando la posibilidad de bloquear a entidades extranjeras para que no traten con el gigante petrolero estatal venezolano Petróleos de Venezuela S.A. como un posible próximo paso en su intento de cortar el poder del presidente Nicolás Maduro.

Estados Unidos también se está preparando para una posible quiebra de Citgo Petroleum Corp., una refinería estadounidense controlada por PDVSA, según el representante Michael McCaul de Texas, el principal republicano en el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, y una persona que fue informada por la administración Trump.

Citgo ya ha contratado a una firma de abogados para que le ayude a sopesar sus opciones estratégicas, incluyendo la posible bancarrota, reportó a Gaspedia el mes pasado, aunque un funcionario estadounidense dijo a los periodistas el 31 de enero que Citgo era uno de los activos más importantes de Venezuela y que la administración busca mantenerla viable.

Una bancarrota podría evitarse si el régimen de Maduro cayera, lo que permitiría a los EE.UU. aliviar las sanciones contra el país. Su poder está siendo desafiado por Juan Guaido, el líder de la oposición de la Asamblea Nacional de Venezuela. Guaido ha sido reconocido por Estados Unidos y varias docenas de otros países como presidente interino del país.

Bajo revisión

Estados Unidos también está revisando varias opciones para ayudar a la recuperación económica de Venezuela en caso de un cambio de gobierno, incluyendo una orden ejecutiva que proteja al país de sus acreedores mientras reestructura la deuda, similar a la que ayudó a Irak en 2003 después de la caída de Saddam Hussein, según McCaul y dos personas familiarizadas con el asunto.
"Esta va a ser una transición de grandes proporciones, no muy diferente a lo que vimos en Irak", dijo McCaul en una breve entrevista el jueves en Washington.
La Casa Blanca, el Departamento de Estado y el Departamento del Tesoro no respondieron inmediatamente a las solicitudes de comentarios fuera del horario normal de trabajo.
McCaul dijo que la administración está preocupada por el oro y otras inversiones que salen del país y necesita "asegurarse de que cuando Maduro caiga, lo que creo que hará, el presidente Guaido tenga los activos".
El mes pasado, el Departamento del Tesoro sancionó a PDVSA, una medida que bloqueó efectivamente a Maduro de exportar petróleo a los EE.UU. en un intento de aumentar la presión sobre él para que renunciara. El régimen de Maduro ha obtenido la mayor parte de su efectivo de las ventas de crudo.

Las sanciones estadounidenses que bloquean las importaciones estadounidenses de petróleo venezolano enviaron a las empresas en busca de suministros alternativos de crudo pesado, y aumentaron el espectro de recortes en la producción. 

Las compañías han argumentado en privado que Estados Unidos no ha hecho lo suficiente para ayudar a aliviar la presión sobre las refinerías, aunque el secretario de Hacienda Steven Mnuchin dijo el 6 de febrero que la administración ha encontrado el "equilibrio correcto" para satisfacer las necesidades del mercado estadounidense.

Aunque el Congreso ha aplaudido los esfuerzos de la administración para desalojar a Maduro, muchos han expresado sus reservas ante las sugerencias -del presidente Donald Trump y otros- de una posible intervención militar en Venezuela.
"Eso es lo peor que podemos hacer", dijo el representante Eliot Engel de Nueva York, presidente del panel de Asuntos Exteriores. Tanto Engel como McCaul dijeron que Estados Unidos debe seguir alentando un nuevo liderazgo en Venezuela a través de elecciones.
La elección de Maduro para un segundo mandato de seis años se vio empañada por el encarcelamiento y la descalificación de políticos de la oposición, la coerción de trabajadores del gobierno para que votaran y los informes de fraude. El resultado fue descartado como ilegítimo por Estados Unidos, la Unión Europea y el Grupo de Lima, formado para ayudar a restaurar la democracia en Venezuela.

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