Cómo criar a un minimalista


Amas a tus hijos. La avalancha de cosas que parecen venir con ellos? No tanto. Ayúdenos a sentir más alegría con menos cosas.




Si usted es como muchos estadounidenses, lo más probable es que su familia esté nadando en cosas: juguetes, ropa, trofeos, aparatos electrónicos, figuritas de plástico baratas. El permitirse esta abundancia es un privilegio, por supuesto, pero cuando se trata de nuestros hijos, somos una nación de consumidores excesivos. Estados Unidos alberga sólo al 3,1 por ciento de los niños del mundo, pero consume el 40 por ciento de los juguetes del mundo. Investigadores de Los Ángeles fueron a 32 hogares para catalogar la epidemia de sobre consumo: Sólo en la habitación de un niño, contaron 165 Beanie Babies, 36 figuritas, 22 muñecas Barbie, tres muñecas de porcelana, 20 muñecas más, un troll y un castillo en miniatura. ("¿Dónde estaba todo lo demás escondido?", se preguntarán.)

1 ¿Por qué los niños quieren tanto?


El apego a juguetes, mantas y otros objetos es una etapa natural del desarrollo del niño. Entre los 6 y los 12 meses, los bebés a menudo forman vínculos emocionales con lo que los psicólogos llaman "objetos de transición", elementos que les ayudan a consolarse a medida que pasan de ser emocionalmente dependientes de sus padres y cuidadores a tener un poco más de independencia. Los niños desarrollan un sentido de pertenencia a la edad de 2 años (la etapa "mía"), y a la edad de 6 años aprenden a darle un valor especial a las cosas que poseen.

Aunque el apego a uno o dos juguetes especiales es una parte saludable de ser un niño, el mensaje de que es mejor tener muchas posesiones se aprende. "Los niños a menudo aprenden sobre cosas' de nosotros", dice Jessica Mayo, PhD, profesora asistente de psicología infantil clínica en el Centro de Estudios Infantiles de la Escuela de Medicina de Yale. "Si una de las principales maneras en que les mostramos a nuestros hijos que los amamos, o que pensamos que son buenos o especiales, es comprándose cosas, los niños sin duda prestarán atención a la frecuencia con la que reciben algo nuevo".

No se preocupe: No es sólo usted, sino también los medios de comunicación. "Ningún niño nace queriendo una Xbox o Barbie", dice Tim Kasser, PhD, profesor de psicología en Knox College en Galesburg, Illinois, y autor de The High Price of Materialism. "Lo que sucede es que a través de la exposición a otros niños y a los medios de comunicación, llegan a creer que ciertos productos los harán más felices o más populares o los ayudarán a encajar. Eso es lo que los anuncios están diseñados para hacer: crear deseo por ciertos productos". Por supuesto, la mayoría de nosotros también vimos la televisión mientras crecemos, con un montón de anuncios de la última muñequita corriendo durante los dibujos animados de los sábados por la mañana. Pero los niños de hoy en día pasan una cantidad de tiempo sin precedentes interactuando con los medios de comunicación. Un estudio reciente de Common Sense Media encontró que el promedio de los adolescentes pasan seis horas al día mirando una pantalla.

2 Poniendo los cimientos


La mejor manera de que los niños adopten un estilo de vida es vivir de esa manera. "Promover un estilo de vida minimalista no es diferente de transmitir cualquier valor a nuestros hijos", dice Becker. "Queremos que sean personas trabajadoras, desinteresadas, cuidadosas y con mentalidad de justicia. La promoción de estos valores siempre ocurre de la misma manera: Lo modelamos, lo enseñamos, lo corregimos cuando es necesario y recompensamos el comportamiento positivo".

La ventana ideal: antes de los 6 años. Durante esos primeros años, los niños son como esponjas, absorbiendo habilidades y hábitos al imitar lo que ven hacer a los demás, dice Payne. Pero incluso si su hijo es mayor, es importante predicar con el ejemplo. El primer paso es decodificar sus propios espacios. Empiece con las habitaciones más fáciles y más habitadas para que pueda ver rápidamente los resultados y sentirse motivado, dice Becker.

¿Están luchando tú y los tuyos por separarse de las cosas? Pruebe el autoanálisis recomendado por la experta organizadora June Saruwatari, autora de Behind the Clutter: La verdad. Amor. Significado. Propósito. (Pista: El sistema es el subtítulo de su libro.) Empiece con la verdad; la verdad del espacio -un armario, por ejemplo- es que no puede contener tanto. Luego determine si realmente le gusta el artículo (o pida a los miembros de la familia que lo hagan). Finalmente, decida qué significa el artículo y averigüe para qué sirve.

"Las cosas son símbolos. Representan sueños y metas, como:'Me aferro a estos pantalones porque quiero perder peso'", dice Saruwatari. "Si llegas a la raíz de una sola cosa a la que te has estado aferrando, a menudo descubrirás la razón por la que te estás aferrando a todo esto. Liberará la barrera emocional, los bloqueos asociados con las cosas".

Si sus hijos sienten que usted les está haciendo deshacerse injustamente de todo lo que les gusta, déles dominio total sobre un espacio claramente definido: digamos, un armario o contenedor donde puedan guardar todo lo que quieran, siempre y cuando todo encaje dentro de ese límite físico. Todo lo demás se va. "Cuando mi hijo tenía 5 años y empezamos a llevar un estilo de vida minimalista, le dijimos que podía guardar los juguetes que quisiera, siempre y cuando encajaran en una pared", dice Becker.

Pero también? No olvide que es su derecho y responsabilidad como padre o madre rechazar a veces. "Nunca he temido decirle que no a mis hijos. Es saludable para ellos que yo diga: "No, no puedes tener eso". No tenemos espacio para eso", dice Becker.

3 Por qué es crucial limitar los medios de comunicación


Los expertos están de acuerdo en que una de las maneras más importantes de ayudar a los niños a tener una relación más saludable con las cosas es limitar el tiempo frente a la pantalla: Una exposición limitada a los medios de comunicación significa una exposición limitada a la publicidad. Es una negociación que todos los padres de niños que aman la pantalla tienen que arreglárselas solos, pero la Academia Americana de Pediatría dice que el tiempo frente a la pantalla debe ser evitado para los niños menores de 18 meses y limitado para los niños mayores.

"Las investigaciones demuestran que, en promedio, los niños menores de 12 años no entienden la intención persuasiva", dice Kasser. "No entienden que a la persona del anuncio se le paga por vender cosas." Cuando tenían 2 años, Kasser empezó a explicar a sus hijos que la gente de los anuncios sólo actuaba, y que los productos que vendían no les harían más felices.

La restricción de los medios de comunicación ha funcionado para Lizzi Sofge y su esposo, Alan, de la ciudad de Nueva York. Siempre han regulado el tiempo de pantalla para sus hijos, Amber, de 18 años, Camila, de 10, y Lucas, de 6, y limitan la televisión a fines de semana y noches de cine. "No ven muchos comerciales, no quieren lo que no saben que existe", dice Lizzi.

Aunque puede ser difícil reducir el tiempo frente a la pantalla para los niños que ya están acostumbrados a un cierto número de horas al día, los expertos dicen que es como cualquier otra cosa con la crianza de los hijos: A veces sólo tienes que poner un límite y atenerte a él. Encuentre otras actividades -juegos de mesa, manualidades, lectura- para realizar en familia: Sus hijos pueden poner los ojos en blanco al principio, pero eventualmente encontrarán algo que todos ustedes se diviertan haciendo juntos.

Lizzi Sofge creció en la República Dominicana, donde de niña se entretuvo jugando al aire libre. Ella quería que sus hijos tuvieran una infancia similar, que valoraran las experiencias más que los juguetes, así que la familia gasta dinero en ir al teatro, por ejemplo, en lugar de cosas. También hay una razón práctica para su minimalismo: "Vivimos en un apartamento de dos dormitorios y necesitamos ser muy conscientes de lo que entra", dice Sofge. "Tiene que ser algo que realmente quieran y necesiten." Los niños saben respetar los límites de sus padres.

4 El dilema del regalo


Para evitar una avalancha de juguetes, ropa y otras cosas para los días festivos o cumpleaños, los expertos dicen que hay que pedir a los familiares y amigos de la familia experiencias en lugar de cosas. La clave es ser específico. Cassandra Larson, madre de tres hijos en Fort Atkinson, Wisconsin, dice exactamente lo que les gustaría hacer a sus hijos: "Los regalos no son necesarios, pero si quieres dar uno,[niño] estaría muy contento si dieras dinero para[tal y tal experiencia]". Sofge ha pedido a familiares y amigos que no le den regalos a sus hijos, punto. Reciben tres regalos de Papá Noel cada uno en Navidad, así como dinero en efectivo para donar a alguien que lo necesite. Sofge dice que el primer año que la familia hizo esto, sus hijos no estaban a bordo, y el más joven quería saber por qué no podía gastar el dinero en juguetes para sí mismo. El año pasado, se sintieron muy bien al dar el dinero a un inmigrante necesitado que trabaja cerca de su escuela.

5 ¿Es demasiado tarde?


Hora de la verdad: Si los niños no han sido criados desde el principio para ser minimalistas, puede ser difícil enseñarles a adoptar ese estilo de vida en la adolescencia. Lisa George del Condado de Cobb, Georgia, dijo que su hijo de 16 años, Dez, fue el primer nieto de su familia y que fue bañado con juguetes y ropa. Aprendió a asociar las cosas con el amor y a menudo no valoraba los juguetes y la ropa que tenía, dice ella.

Alrededor de la época en que Díaz tenía 8 años, George se dio cuenta de que la cantidad de cosas se le estaba yendo de las manos y que era hora de hacer un cambio. Comenzó revisando el armario de Dev con él y discutiendo si realmente necesitaba cada cosa, explicando que las cosas que rara vez usaba podían llegar a las personas que las necesitaban. "Si tienes 20 pares de zapatos y sólo llevas cinco, podrías estar ayudando a otras 15 personas", le dijo.

Curiosamente, la investigación de Kasser revela que las personas que se preocupan por la imagen y la popularidad son más propensas a ser materialistas, mientras que las que se centran más en el crecimiento personal y la comunidad no se preocupan tanto por tener cosas. Ayudar a su hijo a concentrarse en esos valores positivos también puede ayudarlo a lidiar con los celos que puede sentir cuando los niños aparecen en la escuela con el último y más novedoso artilugio: "Anímese a que sienta gratitud por lo que su familia ya tiene y aprenda que usted no tiene que ser como los demás", dice.

George animó a Dez a conseguir un trabajo después de la escuela el año pasado para ganar dinero para gastos. Dice que le ha ayudado a considerar si realmente quiere algo antes de comprarlo, y que se preocupa por los artículos que compra porque entiende que las horas de trabajo le permitieron tenerlos. El viaje hacia el minimalismo ha sido gradual, pero la familia ha comenzado a gastar dinero en pasatiempos y viajes en lugar de cosas. El resultado: padres más felices y un hijo más feliz.


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