Las 5 cosas esenciales que usted necesita saber antes de hacer donaciones caritativas


Ya sea que esté buscando difundir algo de buena voluntad este día festivo o ser más caritativo en general, asegúrese de conocer estas cosas acerca de una organización sin fines de lucro antes de hacer una donación caritativa.


Gracias a todo el espíritu navideño (y, bueno, la inminente fecha límite de impuestos de fin de año), diciembre es el mes en el que las personas son más propensas a hacer donaciones caritativas. (Un tercio de las donaciones en línea de todo el año se hacen en diciembre, según Network for Good, un servicio de donaciones por Internet.) Desgraciadamente, un calendario festivo agitado puede dejarle poco tiempo para investigar sobre las organizaciones benéficas. Para ayudarle a determinar con qué organización sin fines de lucro debe contar, le pedimos a los principales expertos filantrópicos que elaboren un conjunto de criterios sencillos y, sí, rápidos para separar a los mejores del resto.

1. Asegúrate de que entiendes la misión de la caridad.



En los sitios web y en la literatura para organizaciones sin fines de lucro, la retórica vaga y elevada abunda. Los grupos podrían comprometerse a "ayudar a los empobrecidos de todo el país" o a "erradicar la enfermedad". Y eso está bien, siempre y cuando ese lenguaje ambicioso vaya acompañado de detalles específicos del mundo real.

"Las organizaciones benéficas legítimas suelen ofrecer descripciones detalladas de sus programas en sus sitios web", según Bennett Weiner, director de operaciones de la Better Business Bureau Wise Giving Alliance, una organización de supervisión y establecimiento de normas para organizaciones benéficas. Esto significa que usted debe esperar encontrar la siguiente información claramente delineada: cómo se ejecuta cada una de las iniciativas de la organización sin fines de lucro; qué puntos de referencia han sido alcanzados por esos programas en el pasado; cuántas personas son atendidas por las iniciativas; y cómo un cliente potencial califica para recibir un servicio.

Si tal información está ausente, póngase en contacto con el director del programa del grupo. Ella debería ser capaz de proporcionarle esos datos y cifras. Si no puede, considéralo una bandera roja y dona tu dinero a otra parte.

2. Verificar la situación de las organizaciones sin fines de lucro del Grupo.


Desea una organización benéfica a la que el Servicio de Impuestos Internos haya otorgado una designación 501(c)(3). Por qué? Esto significa que las donaciones que recibe el grupo se utilizan para fines caritativos; que sus donaciones a la organización son deducibles de impuestos; que el grupo hace pública la información financiera; y que hay reglas estrictas que rigen cuánto puede gastar para presionar al gobierno. Es simple determinar si un grupo es un 501(c)(3): Vaya a GuideStar.org, una base de datos sin fines de lucro, e ingrese el nombre. Tenga en cuenta que el hecho de que un sitio web termine en.org no significa que el grupo sea una organización sin fines de lucro legítima. Si la organización no es una 501(c)(3), siga adelante, porque su donación podría no ser deducible de impuestos.

3. Pregunte sobre la proporción de gastos de la organización benéfica.


Cuando usted dona, quiere que su dinero marque la diferencia, no que pague muebles de oficina para el director de la organización benéfica. Una regla empírica: Las organizaciones más eficientes gastan al menos el 75 por ciento de sus presupuestos en programas y servicios (lo que se conoce como "proporción de gastos"), mientras que el resto se destina a gastos de administración y recaudación de fondos, dice Debra Snider, vicepresidenta de operaciones de GuideStar.org, una base de datos informativa de organizaciones sin fines de lucro. Obviamente, cuanto mayor sea la proporción de gastos, mejor, ya que ilustra la productividad de la organización benéfica.

Usted puede encontrar fácilmente esta información mirando el análisis financiero de una organización sin fines de lucro en CharityNavigator.org. (El sitio actualiza los datos financieros de las organizaciones benéficas anualmente, y algunas cifras de responsabilidad se actualizan mensualmente, así que no se preocupe si no está obteniendo la información más actualizada). Si tiene más preguntas sobre cómo el grupo gasta su dinero, póngase en contacto directamente con él y pida ver el informe anual más reciente. A menudo está disponible en el sitio web de la organización.

¿Pero qué pasa si la organización sin fines de lucro en la que usted está interesado no cumple con la proporción de gastos del 75 por ciento? Los expertos dicen que el grupo aún podría valer la pena considerar si está experimentando mejoras capitales, como la construcción de una nueva oficina; si se trata de una nueva empresa, cuyos gastos son típicamente más altos; o si está ubicada en una gran ciudad, donde los costos administrativos pueden consumir una porción mayor del presupuesto total. Por lo tanto, es necesario que usted ejerza su juicio en estos casos.

4. Busque Prácticas de Rendición de Cuentas y Transparencia.


Las organizaciones benéficas bien gestionadas deben ser abiertas en cuanto a su gestión, con un director general y un consejo de administración que incluya a personas que no forman parte de la organización benéfica para permitir un análisis objetivo. El Better Business Bureau Wise Giving Alliance y CharityNavigator.org evalúan a las organizaciones benéficas según este criterio, presentando la información en listas de control fáciles de leer.

La mayoría de los grupos mencionan cualquier asociación religiosa en sus declaraciones de misión, pero pueden ser menos comunicativos en cuanto a sus afiliaciones políticas o cualquier posición que hayan tomado sobre la legislación. Si le preocupa, consulte el informe anual de la organización benéfica, que debe revelar cuánto dinero, si lo hay, se destina a actividades de cabildeo o a la acción política.

5. Pregunte sobre los resultados.


La mayoría de las empresas medianas y grandes utilizan evaluaciones propias o de terceros para evaluar su eficiencia y eficacia. (Puede ponerse en contacto con la organización benéfica para solicitar la más reciente.) Tome un programa de empleo, por ejemplo. Usted quiere saber no sólo que el grupo encontró puestos de trabajo para 100 personas, sino también que un año más tarde un porcentaje realista -por ejemplo, el 50 por ciento- seguía estando empleado. ¿Y qué pasa si estás interesado en hacer una donación a una organización benéfica nueva con ideas audaces, pero sin un historial muy bueno? Elizabeth Gore, la ex vicepresidenta de Global Partnerships for the United Nations Foundation, una organización sin fines de lucro que trabaja con las Naciones Unidas, sugiere que usted dé un salto y envíe un cheque, siempre y cuando el grupo cumpla con los demás criterios de estas páginas. Después de todo, dice, "algunas de esas innovaciones de las organizaciones benéficas podrían conducir a un cambio revolucionario a largo plazo".

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