Tomates

¿Plantar tomates o coles por primera vez? Tenemos toda la información que necesitas saber sobre cómo plantar un huerto.

¡Vamos a empezar!

Comenzar un huerto en casa es una forma fácil de ahorrar dinero. Plantar una planta de tomate puede proporcionarle 10 libras de fruta en el transcurso de una temporada. En casi todos los casos, el sabor y la textura de las variedades de vegetales cultivados en casa superan con creces los productos de la tienda de comestibles.

Al plantar vegetales, usted disfruta del placer de saborear deliciosos tomates calentados por el sol recién salidos de su patio. Además, el cultivo de verduras puede ser divertido. Es una gran manera de pasar tiempo con los niños o de alejarse y pasar tiempo al aire libre bajo el sol.

Aprender qué plantar en un jardín con vegetales, y cómo cuidarlos para obtener la mejor cosecha, es más fácil de lo que piensas. Si lo planeas bien, puedes disfrutar de un hermoso jardín lleno de los frutos de tu trabajo sin tener que pasar horas y horas cuidándolo.

Plantar un jardín que incluye vegetales y flores significa que has combinado compañeros naturales, y convertido una potencial monstruosidad en una atractiva característica del paisaje.

Decidir qué plantar en un jardín de vegetales

tomatoes on vine

Al decidir qué plantar en un jardín de vegetales, es mejor empezar de a poco. Muchos jardineros pueden entusiasmarse demasiado al principio de la temporada y plantar más verduras de temporada que las que necesitan.

Cuando planifiquen un huerto, primero piensen en cuánto comerá su familia. Ten en cuenta que las verduras como los tomates, los pimientos y el calabacín siguen proveyendo durante toda la temporada.

Puede que no necesites muchas plantas para satisfacer tus necesidades. También debes tener en cuenta que algunas verduras, como las zanahorias, los rábanos, sólo se reproducen una vez.

Determinar cuánto espacio necesita

Una vez que sepas lo que quieres plantar, puedes averiguar cómo plantar un huerto con la cantidad adecuada de espacio. No siempre se necesita un gran espacio para empezar.

Si eliges cultivar tus vegetales en contenedores, no necesitas ni siquiera un patio; Una terraza o un balcón pueden proporcionarte mucho espacio.

Recuerda que es importante mantener tu espacio de crecimiento saludable. Un huerto bien cuidado de 10×10 pies de cama hundida normalmente producirá más que una cama de 25×50 pies llena de maleza o con enfermedades.

Escoger el lugar perfecto

 

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No importa lo grande que sea su huerto o lo que decida plantar, hay tres requisitos básicos para el éxito: La mayoría de las verduras de temporada necesitan al menos 6-8 horas de sol directo.

Si no reciben suficiente luz, no soportarán tanta y serán más susceptibles de ser atacadas por insectos o enfermedades.

La temperatura del suelo depende del sol para mantener las verduras en funcionamiento.

Consejo: Si no tienes un lugar a pleno sol para plantar un jardín con verduras, puedes cultivar verduras de hoja como las espinacas. Y si estás en un clima de verano caliente, las variedades de temporada fría como los guisantes pueden hacerlo mejor en parte a la sombra.

Debido a que la mayoría de las verduras no son muy tolerantes a la sequía, tendrás que darles de beber durante los períodos de sequía. Cuando pienses en cómo planear un huerto, recuerda que cuanto más cerca esté tu jardín de una fuente de agua, más fácil será para ti.

Esto es especialmente importante cuando se plantan tomates, pimientos o cualquier otra hortaliza de estación cálida.

Como en cualquier tipo de jardín, el éxito suele comenzar con el suelo. La mayoría de los vegetales se desarrollan mejor en un suelo húmedo, bien drenado y rico en materia orgánica, como el abono o el musgo de turba.

La temperatura del suelo también es vital para mantener las verduras vivas y bien.

Utilice un termómetro de suelo para ayudar a rastrear la temperatura del suelo. A muchos jardineros les gusta tener sus huertas cerca de su casa. Esto hace más fácil cosechar productos frescos mientras se cocina.

También puede ser útil tener algunas hierbas o vegetales favoritos en macetas junto a su parrilla.

¿Cómo diseñar y planificar su jardín de vegetales?

vegetable garden next to house

Hay dos enfoques básicos para planificar el diseño de un huerto: Esto es probablemente lo que viene a la mente cuando piensas en cómo plantar un huerto: Colocar las plantas en fila india con un camino entre cada fila.

El cultivo en hileras funciona mejor para los grandes huertos, y facilita el uso de equipos mecánicos, como los cultivadores, para combatir las malas hierbas.

La desventaja de los cultivos en hileras es que no se obtienen tantas verduras de temporada cálida en un espacio pequeño, ya que gran parte del suelo se utiliza para los senderos en lugar de las plantas de hortalizas. El cultivo en hileras tampoco es tan interesante visualmente.

Una pista: Deje al menos 18 pulgadas entre las filas para que tenga mucho espacio para trabajar entre ellas. Mientras bosquejan su plan, coloquen vegetales más altos en el lado norte del jardín. Esto incluye plantas naturalmente altas como tomates y plantas que pueden crecer en soportes verticales, incluyendo guisantes, pepinos y judías.

Esta forma de plantar un huerto significa agruparse en bandas anchas, generalmente de 1 a 4 pies de ancho y tan largas como se quiera.

El cultivo intensivo reduce la cantidad de área necesaria para los caminos, pero el menor espaciamiento de las plantas generalmente significa que hay que desherbar a mano.

Debido al trabajo manual requerido, recuerde esto: Es importante no hacer las bandas más anchas de lo que se puede alcanzar cómodamente. El cultivo intensivo también te permite diseñar tu huerto, lo que lo convierte en una buena opción, por ejemplo, si quieres cultivar verduras en tu jardín delantero.

Es una gran solución para mezclar vegetales con ornamentales también. Una versión especializada del cultivo intensivo es el método del pie cuadrado.

Este sistema divide el jardín en pequeños lechos hundidos (típicamente 4×4 pies), que se subdividen en cuadrados de 1 pie. Cada cuadrado de un pie está plantado con una, cuatro, nueve o 16 plantas, dependiendo del tamaño de la planta cuando madura.

Probando y arreglando el suelo

Es mejor probar el suelo antes de empezar a plantar un huerto. Empapa el suelo con una manguera, espera un día, y luego desentierra un puñado de tierra para probar.

Si el agua sale, probablemente querrá añadir abono o materia orgánica para mejorar el drenaje. Analizar la temperatura del suelo también ayudará a determinar el drenaje.

Un par de cosas podrían suceder:

Si el suelo no ha formado una bola, o si la bola se desmorona al menor contacto, el suelo es probablemente demasiado arenoso. Añada materia orgánica para mejorar el suelo arenoso.

  • Si la bola se mantiene unida incluso si la golpeas con bastante fuerza, tienes demasiada arcilla en el suelo. La materia orgánica también mejora el suelo arcilloso.
  • Si la bola se rompe en migajas cuando la empujas, como una torta de chocolate, ¡alégrate! Tu tierra es ideal.
  • Si tu suelo no tiene un buen drenaje, lo mejor será instalar camas elevadas en lugar de camas hundidas.

Cavar sus camas

Afloja tu tierra antes de plantar un jardín con vegetales. Puedes usar un labrador o cavar a mano. Una vez que el suelo se haya aflojado, esparcir las enmiendas del suelo, como el abono, y trabajarlas en el suelo. Evite pisar la tierra recién labrada tanto como sea posible.

De lo contrario, estará compactando la tierra y deshaciendo todo el trabajo duro. Cuando termines de cavar, alisa la superficie con un rastrillo, y luego riega bien. Deje que el lecho descanse durante varios días antes de plantar.

Pruebe la temperatura del suelo con un termómetro de suelo para asegurarse de que es un lugar adecuado para plantar sus verduras.

Elección de las variedades

Una vez que empiece a decidir qué vegetales plantar en un jardín, probablemente notará que las posibilidades son infinitas. ¡Sólo hay miles de variedades de tomate! Al seleccionar las variedades de vegetales de estación cálida, preste mucha atención a la descripción en la etiqueta o en el catálogo.

Cada variedad de hortalizas será un poco diferente. Algunas producen plantas más pequeñas que son ideales para pequeños jardines o contenedores; otras ofrecen gran resistencia a las enfermedades, mejores rendimientos, mejor tolerancia al calor o al frío, u otras características.

La utilización de nuestra enciclopedia de plantas le ayudará en su decisión. Los catálogos de semillas son una de las mejores fuentes de vegetales. Una vez que reduzcas tus opciones a tipos de vegetales, elige dos o tres variedades que parezcan prometedoras. Si una variedad no funciona bien, tendrás otras plantas para compensarla.

El año que viene, vuelve a cultivar las mejores verduras y elige otra para probar.

Muchos vegetales de temporada cálida se pueden empezar temprano en el interior o comprar ya empezados en un centro de jardinería. El beneficio de esta compra de plantas empezadas es que se puede tener una cosecha lista para cosechar varias semanas antes que si se plantaran semillas en el suelo.

Comenzar a cultivar vegetales de temporada cálida en el interior no es difícil, pero requiere algo de tiempo y atención. Los paquetes de semillas incluyen instrucciones para comenzar con las semillas.

Cuidado y alimentación

La mayoría de las verduras de temporada aprecian un suministro constante de humedad, pero no tanto como para estar paradas en el agua. Alrededor de una pulgada de agua por semana es usualmente suficiente, provista por usted, si la Madre Naturaleza no lo logra.

Riegue los vegetales cuando la pulgada superior de la tierra esté seca. Para los cultivos en tierra, eso puede significar regar una o dos veces por semana; los lechos elevados drenan más rápido que los lechos hundidos y pueden requerir riego en días alternos.

Las malas hierbas compiten con tus vegetales por el agua y los nutrientes, así que es importante mantenerlas al mínimo. Use una azada o un tenedor de mano para remover ligeramente, o cultivar, la pulgada superior de la tierra regularmente para desalentar las plantaciones de malezas.

Un mantillo de paja limpia, abono o plástico puede mantener a raya las malas hierbas alrededor de plantas más grandes como los tomates.

Cosecha

La fertilización de las verduras es fundamental para maximizar los rendimientos. Los jardineros orgánicos a menudo encuentran que cavar en un abono de alta calidad en el momento de la siembra es todo lo que sus vegetales necesitan.

Sin embargo, la mayoría de los jardineros deberían considerar la posibilidad de aplicar un fertilizante de vegetales de temporada cálida empaquetado, siguiendo las instrucciones de la caja o la bolsa. No aplique más de lo recomendado ya que esto puede disminuir el rendimiento.

Usando cultivos de vid, como judías verdes y guisantes, al plantar un huerto, puedes aprovechar el espacio vertical del jardín y aumentar el rendimiento por metro cuadrado.

Recolección

Cosechar tus vegetales es de lo que se trata, así que no seas tímido a la hora de recoger tus productos! Muchas verduras pueden ser cosechadas en varias etapas. La lechuga de hoja, por ejemplo, se puede recoger tan joven como quieras; seguirá creciendo y produciendo después de que cortes algunas hojas.

La calabaza de verano (calabacín) y se puede cosechar cuando el fruto tiene sólo unos pocos centímetros de largo, o se puede dejar que crezca hasta su tamaño completo.

Regla general: Si se ve lo suficientemente buena para comer, probablemente lo sea. Pruébala. Con muchas verduras, cuanto más recoja, más producirá la planta.

Detener las plagas y enfermedades

Otras plagas más grandes, como topos, ciervos y conejos, pueden perturbar su jardín. Use vallas para disuadir a los conejos. Asegúrate de que la parte inferior de la valla se extienda unos 15 centímetros por debajo de la tierra para evitar que los conejos excaven por debajo.

La cerca debe estar al menos a 8 pies sobre el suelo para evitar que los ciervos salten. Las cubiertas de las hileras, que son láminas ligeras de plástico translúcido, protegen los cultivos jóvenes contra muchos insectos comunes.

Las cubiertas para filas también son útiles para prevenir el daño de las heladas ligeras.

Reducir las enfermedades por hongos regando el suelo, no las hojas de los vegetales. Si utiliza un aspersor, hágalo temprano en el día para que las hojas se sequen al anochecer.

  • Si un vegetal cae presa de una enfermedad, retírelo rápidamente y tírelo a la basura; no añada plantas enfermas a su pila de abono.
  • Cultive variedades que estén catalogadas como resistentes a las enfermedades. Los catálogos de jardines y los sitios web deben decirle qué variedades ofrecen la mayor protección.
  • Recoge a mano los insectos y orugas más grandes. Una vez que superes el factor “asco”, es una forma segura y efectiva de tratar con infestaciones limitadas. Utilice aerosoles de jabón insecticida para controlar los bichos dañinos.

La mayoría de los centros de jardinería tienen estos productos. Independientemente de los productos químicos para el control de plagas que utilice, lea la etiqueta cuidadosamente y siga las instrucciones al pie de la letra.

Hermosa cosecha