Sarah Forbes Bonetta nació como Omoba Aina en 1843, una princesa del pueblo yoruba de África occidental. A temprana edad, los padres de Omoba fueron asesinados y ella fue secuestrada por uno de sus reyes rivales. El destino cambió su vida para siempre y la llevaron de su hogar a la lejana Inglaterra victoriana.

En ese momento, la reina Victoria gobernaba el imperio más grande que el mundo jamás haya visto. Unos meses después de que la reina Victoria diera a luz a su séptimo hijo, conoció a una niña huérfana, que le presentó como “Sarah Forbes Bonetta”. Pronto se dio cuenta de que esta niña huérfana era alguien especial.

La princesa africana

Omoba Aina fue una de las muchas víctimas de la guerra de caza de esclavos en África Occidental en 1848. Cuando era una niña atrapada en la lucha, había visto a sus padres y hermanos ser masacrados por las fuerzas del rey Ghezo de Dahomey. El rey Ghezo capturó a la princesa y la esclavizó.

Fue mantenida como esclava durante unos dos años, hasta que, en el año 1850, el capitán Frederick E. Forbes, de la marina real británica, la rescató. El capitán estaba de visita en Dahomey como emisario del gobierno británico.

Rey Ghezo de Dahomey (Frederick E. Forbes / Dominio público)

Forbes convenció al rey Ghezo de que le entregara la princesa a la reina Victoria, diciendo que ese regalo sería un gran regalo del “rey de los negros a la reina de los blancos”. Habiendo asegurado su rescate, la renombró con su propio apellido, eligiendo “Sarah” (a veces “Sally”) como su nombre de pila. A su nombre también se le añadió “Bonetta”, en honor al barco que la transportó a Inglaterra. Por lo tanto, su nombre se convirtió en Sarah Forbes Bonetta.

Presentado a una reina

Forbes la trajo a Inglaterra y la presentó a la reina Victoria en 1850. Tenía sólo 7 u 8 años y el destino la había llevado a la corte del monarca más poderoso del mundo. La Reina ordenó que la enviaran a la Sociedad Misionera de la Iglesia para que pudiera recibir una educación victoriana.

Victoria pronto se asombró por la cantidad de inteligencia que mostró Sarah. Se aburrió de una manera majestuosa y demostró ser talentosa en todo el plan de estudios académico, arte, música, estudios y literatura. La reina quedó muy impresionada y le otorgó a Sarah una prestación social de la que podría vivir. Con esa asignación, Sarah solía visitar el castillo de Windsor con mucha frecuencia.

El genio de Sara fue elogiado por todos en la corte real. Y continuó eclipsando entre la multitud con sus habilidades competentes en los estudios. Como resultado, la reina Victoria nombró a Sarah como su ahijada y pagó todas las facturas de su educación. Esto bien pudo haberle salvado la vida, ya que Forbes le había dejado claro a la reina que devolver a Sarah al Rey Ghezo sería una sentencia de muerte.

El matrimonio de Sarah

Cuando Sarah cumplió 18 años, recibió una propuesta de matrimonio de James Pinson Labulo Davies. Era un hombre de negocios yoruba de 31 años, que había hecho su fortuna y vivía en Gran Bretaña. Sarah rechazó la propuesta de James al principio.

Para animarla a reconsiderar esta propuesta, la enviaron a vivir con dos ancianas en Brighton. Sarah describió la casa como una “pocilga desolada” y aceptó la propuesta en lugar de verse obligada a permanecer allí.

Sarah Forbes Bonetta en 1862, el año de su matrimonio (Galería Nacional de Retratos/Dominio Público)

Una vez que la reina Victoria dio el permiso, Sarah se casaría en la iglesia de St. Nicholas en Brighton, en agosto de 1862. La fiesta de bodas llegó desde West Hill Lodge de Brighton en 10 carruajes, en lo que se denominó “pares grises”. Se cree que los pares grises, aquí, se refieren al partido formado por damas blancas con caballeros africanos y caballeros blancos con damas africanas.

Sarah tuvo 16 damas de honor y la boda fue lujosa y celebrada. Después de la boda, la pareja regresó a África Occidental. Aquí, Sarah fue bautizada en una iglesia dentro de Badagry Town, un antiguo puerto de esclavos. Luego, Sarah y su esposo se establecieron en Lagos, Nigeria, donde el esposo de Sarah se convirtió en miembro del Consejo Legislativo de 1872 a 1874.

Poco tiempo después de su matrimonio, Sarah dio a luz a una niña a la que llamó Victoria. Sarah recibió el permiso de la propia reina para nombrar a su hija como ella. Sarah visitó a ala reina con su primera hija en el año 1867 y luego regresó a Lagos. Más tarde dio a luz a dos hijos más.

Vida posterior y muerte

En 1880, Sarah enfermó y murió a la edad de solo 37 años. Aunque la evidencia es incierta, parece que Sarah murió de tuberculosis. La reina Victoria lamentó la muerte de su ahijada y anunció oficialmente a la hija de Sarah, Victoria, como su otra ahijada.

La lápida de Sarah Forbes Bonetta en Madeira, frente a la costa de Portugal (Pebling / CC BY-SA 4.0)

La reina Victoria escribió: “Vi a la pobre Victoria Davies, mi ahijada negra, que se enteró esta mañana de la muerte de su querida madre”. La reina Victoria también apoyó a Victoria Davies, como se nombró a la niña, con gastos educativos que incluían una anualidad.

Victoria también animó a Victoria Davies a visitar la casa real. Cuando Victoria Davies aprobó su examen de música, la Reina declaró el día como feriado para todos los estudiantes de la escuela.

Una vida llena de acontecimientos

Sarah Forbes Bonetta Davies experimentó mucho en sus 37 años de vida, tanto antes como después del apoyo que recibió debido a su conexión con la Reina Victoria. Después de su muerte, dejó algunas fotografías y solo una palabra escrita en su licencia de matrimonio. El nombre que eligió para casarse con “Aina”, su verdadero nombre de nacimiento.

La vida de Sarah Forbes Bonetta Davies siguió un camino muy notable, desde la princesa africana hasta la esclava, la ahijada y la reina Victoria. Pero esta historia reveló un lado más oscuro, en las actitudes de los victorianos hacia las diferentes razas. Los logros de Sarah provocaron un vigoroso debate sobre “si los africanos pueden ser civilizados, bajo la guía británica ideal”.

Sarah era una niña que creció desde una experiencia traumática de esclavitud hasta una educación privilegiada y real. Fue formada y criada por una de las gobernantes más poderosas de todos los tiempos. Y su nombre y su posición como ahijada de la reina Victoria serán recordados para siempre en las páginas de la historia.

Imagen de portada: Sarah Forbes Bonetta. Fuente: Joseph Langridge / Dominio Publico.

Autor Bipin Dimri

The African Princess: Sarah Forbes Bonetta. Disponible en: https://www.blackhistorymonth.org.uk/article/section/real-stories/the-african-princess-sarah-forbes-bonetta/

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