Las excavaciones en la antigua ciudad griega de Aizanoi (también deletreada Aezani), en el oeste de Anatolia, continúan desenterrando impresionantes artefactos y maravillas arquitectónicas. El último de la serie de hallazgos fascinantes se presenta en forma de dos cabezas de estatuas griegas de 5000 años de antigüedad excepcionalmente hermosas, cuyos cuerpos se habían encontrado anteriormente en un área diferente.

Aizanoi fue colonizada continuamente desde la Edad del Bronce hasta finales del siglo VII, y luego nuevamente por los Çavdar Tatars en el siglo XIII. El coordinador de excavación del sitio, Gokhan Coskun de la Universidad de Dumlupınar, según el Herald griego, dijo que los cuerpos de las estatuas se encontraron en una excavación anterior, mientras que las cabezas fueron desenterradas durante excavaciones recientes en el lecho de un arroyo en la ciudad antigua. Las cabezas pertenecen a la diosa griega del amor y la belleza, Afrodita y al dios griego del vino, Dioniso.

La cabeza de la estatua parcialmente excavada de la diosa Afrodita en la antigua ciudad de Aizanoi en Turquía. (Agencia Anadolu)

“Estos son hallazgos importantes para nosotros, ya que muestran que la cultura de creencias politeístas de la antigua Grecia existió durante mucho tiempo sin perder su importancia en la era romana”, informa el Daily Sabah citando a Coskun.

Antiguo Aizanoi

Ubicada en lo que ahora es Çavdarhisar en la actual provincia de Kütahya en Anatolia occidental en Turquía, Aizanoi fue el hogar de los aizanitisianos, frigios, griegos, romanos y bizantinos en la antigüedad. También se han encontrado aquí restos de la Edad de Bronce. Aizanoi llegó a la lista indicativa de sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO en 2012 con sus ruinas bien conservadas de un espectacular templo de Zeus que data del 3000 a. C., un antiguo teatro con capacidad para 15.000 personas, un estadio adyacente con capacidad para 13.500 personas, dos baños, el primer edificio de la bolsa comercial del mundo, una calle con columnas, cinco puentes, dos ágoras (plazas de mercado con columnas), necrópolis y vías fluviales.

La característica más famosa del sitio arqueológico de Aizanoi es el Templo de Zeus, el templo mejor conservado que honra al dios griego en la antigua Anatolia. (ErdalIslak / Adobe Stock)

La antigua ciudad fue descubierta por viajeros europeos en 1824 y el trabajo de reconocimiento se llevó a cabo en las décadas de 1830 y 1840; pero las excavaciones solo comenzaron en 1926 bajo los auspicios del Instituto Arqueológico Alemán. Se reanudaron en 1970 y continúan hasta el presente. Las excavaciones en curso están a cargo de un equipo de 100 trabajadores y 27 técnicos.

Aizanoi ha sido descrito como el segundo Éfeso de Turquía. Éfeso, que se encuentra en la costa jónica, se encuentra en la provincia de Izmir de Turquía. Fue fundada por los griegos en el siglo X a. C. y posteriormente pasó al control romano en el año 129 a. C. Un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, sus espectaculares ruinas son una importante atracción turística.

Éfeso. (muratart / Adobe Stock) Aizanoi se ha descrito como el segundo Éfeso de Turquía.

Dos cuerpos encuentran sus cabezas

Los cuerpos de las estatuas fueron descubiertos en excavaciones anteriores, y Mail Online informa que aún no está claro cómo se separaron las cabezas y los cuerpos. Los arqueólogos involucrados en las excavaciones creen que encontrar las dos cabezas de las estatuas sugiere que puede haber existido un taller de escultura en el área que produjo las magníficas estatuas.

Ambas cabezas están talladas en piedra caliza y la de Afrodita mide 19 pulgadas (48 centímetros) de altura, mientras que la de Dioniso mide 17 pulgadas (43 centímetros). Los arqueólogos las han descrito como obras de arte de “asombrosa belleza”.

Cabeza de estatua del dios Dionisio encontrada en la antigua ciudad de Aizanoi en Turquía. (Agencia Anadolu)

¿Fue Aizanoi el sitio de un culto a la salud en la época romana?

Otro hallazgo significativo del mismo equipo de arqueólogos en el sitio en agosto de este año fue una estatua de tamaño natural de Higía, la diosa griega de la salud, la limpieza y el saneamiento, de quien proviene la palabra higiene. A la estatua nuevamente le faltaba la cabeza y hasta ahora permanece sin cabeza. Los arqueólogos creen que en este caso la cabeza puede haber sido destruida.

La esperanza Hygieia, siglo II d.C. (CC BY-SA 2.5)

“Desafortunadamente, (la cabeza) no ha sobrevivido hasta el día de hoy, pero en su forma actual, podemos ver que esta estatua es aproximadamente del tamaño de un humano”, dijo Coskun según Mail Online. La estatua fue descubierta dentro de la galería de columnas que recorre la parte sur del ágora. Otros hallazgos relacionados con Hygieia se han desenterrado en el sitio en el pasado, lo que llevó a los arqueólogos a especular que Aizanoi pudo haber sido el hogar de un culto a la salud Hygieia en la época romana. Coskun dice:

“Durante excavaciones pasadas en Aizanoi, también se encontraron hallazgos relacionados con Hygieia. Esta situación nos hace pensar que puede haber habido algunas construcciones y edificaciones relacionadas con el culto a la salud en Aizanoi durante la época romana. Estamos tratando de revelar las galerías con columnas en las alas oeste y sur del ágora (bazar) y las tiendas justo detrás de ellas”.

Las continuas excavaciones en Aizanoi están revelando nuevas maravillas arquitectónicas y magníficas esculturas que se suman a nuestra comprensión de esta fascinante ciudad que fue el hogar de una multiplicidad de culturas, algunas sucesivas y otras simultáneas, pero cada una dejando su propia huella distintiva.

Imagen de portada: un arqueólogo desentierra la cabeza de la estatua de la diosa Afrodita en la antigua ciudad de Aizanoi en Turquía. Fuente: Agencia Anadolu

Autor Sahir Pandey

Liberatore, S. 2021. Statue heads of ancient Greek deities Aphrodite and Dionysus dating back 5,000 years are unearthed in early Turkish city that was home to one of the world’s first stock exchanges. Disponible en: https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-10145241/Statue-heads-ancient-Greek-deities-dating-5-000-years-Turkey.html.

The Greek Herald. 2021. Statue heads of Greek gods found in ancient city of Aizanoi in Turkey. Disponible en: https://greekherald.com.au/culture/statue-heads-greek-gods-found-ancient-turkish-city-aizano/.

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